임실군 천리길 소개

전라북도의 중심에 위치한
임실군

전라북도의 중심에 위치한 임실군, 백제시대엔 잉힐군(仍肹郡)으로 불렸으며 서기 759년, 신라 경덕왕16년에 임실군으로 지금의 지명을 가지게 되었다.

이름에서 알 수 있듯이 곳곳마다 산이고 그에 따라 과실이 많은, 예로부터 산림자원이 풍족한 지역이었다. 그래서일까 임실군을 걷다보면 누구나 ‘참으로 푸르구나…’하는 감탄사를 터뜨리게 된다.

태조 왕건이 17세때 상이암에서 기도하며 관음보살의 계시를 받고 크게 기뻐하며 그 계곡의 소에 ‘환희담’이라는 말을 붙였다는 계곡을 비롯하여 곳곳마다 역사적인 이야기가 넘치는 지역이자 수려한 풍경을 자랑하는 곳으로 알려져 있다.

임실군은 인공호수인 옥정호를 토대로 다른 지역과는 차별성을 둔 새로운 관광자원을 가지게 되었다.

거대한 담수호인 옥정호와 임실군의 산세가 어우러지는 풍경은 절경 중의 절경이며
이른 아침 피어오르는 물안개 속 드러나는 산자락은 한 폭의 수묵화와도 같다.

임실군에서 준비한
전북천리길 코스를 걸어보자.

전북천리길 임실군 구간은 이렇듯 환상적인 임실군의 옥정호를 토대로 호수 주변의 풍경과 함께 호남을 대표하는 강 중 하나인 섬진강변을 걸으며 운치와 낭만을 더할 수 있는 코스로 짜여져 있다.

걷는 이는 옥정호마실길을 통해 국사봉, 붕어섬을 비롯한 옥정호의 절경을 감상할 수 있다. 옥정호물안개길은 좀 더 깊이 옥정호를 들여다보는 코스로 호수와 산이 빚어낸 작품들 속을 걸으며 신선이 된 듯한 기분을 느낄 수 있다.

섬진강길은 섬진강 상류를 따라 펼쳐지는 마을을 둘러보며 그 속에서 숨겨진 자신의 시(詩)적 감성을 한껏 끌어올릴 수 있는 길로 인문학코스로도 알려져 있다.

길을 통해 감수성을 풍부히 끌어올리고 영감을 얻기를 바란다면 임실군에서 준비한 전북천리길 코스를 걸어보자.

산과 호수가 빚어낸 붓터치와 상쾌한 바람과 마을이 인도하는 시상을 통해 누구라도 화가가 될 수 있고 시인이 될 수 있을 것이다.

옥정호 마실길

길이 7km
명칭 호수길
소요시간 2시간 30분
난이도 쉬움
주요경로 옥정호 주차장 - 옥정호 전망데크 - 요산공원 - 망향의탑 - 양요정 - 입석마을 - 입석마을 - 어리동 정류장

옥정호 마실길은 옥정호의 전망과 소나무 숲이 어우러지는 매력적인 구간이다.
‘옥정호 주차장’을 나와 도로를 따라 내리막길을 걷는다.
이 때 곧 전망데크에 닿게 되는데, 바로 옆 옥정호 물안개길 안내판을 따라 계속 따라 내려간다.

옥정호. 붕어섬을 뒤덮은 물안개가 걷히고 있다.

이윽고 붕어섬이다. 붕어섬은 이른 아침 또는 비 내리는 날 온다면 물새들이 수면을 박차는 모습과 함께 은은한 물안개 빛을 감상할 수 있어 좋다. 완만한 곡선을 그리며 걷는 이 구간은 졸참나무숲을 따라 로맨틱하기 그지없다.

걷다 보면 ‘요산공원’ 앞, 옥정호의 중심을 향해 길게 뻗은 독특한 언덕을 만난다. 이 곳에서 잠시 멈추어 옥정호가 불어넣어준 바람을 가득 마셔본다. 여정은 계속해서 ‘망향의 탑’으로 향한다. 수몰된 마을의 세대주 이름을 적어놓은 망향의 탑 앞에서 이런 풍경을 만나게 된 것에 감사를 되새긴다.

인자는 산을 좋아하고 지자는 물을 좋아하지만 난 둘 다 좋아한다네.

뒤이어 맞이하는 ‘양요정’은 왜란 당시 선조와 함께 피난했던 ‘최응숙’이 내려와 살며 지었다는 정자다. “인자는 산을 좋아하고 지자는 물을 좋아하네”지만 최응숙은 둘 다 좋아하므로
‘양요정’이라 이름 지었다 한다. 벽면 그림 속 선조의 어가 호위 행렬을 볼 수 있다.

꿈결인 듯 호수와 소나무향이 감도는

반도를 휘돌아 좁은 목의 도로를 건너 ‘입석마을’로 들어서면 길은 둘로 나뉜다.
한쪽은 천천히 마을 뒤쪽 길을 따라 산으로 오르고, 나머지 한쪽은 옥정호수를 따라 나무테크를 걸은 후 산으로 오른다. 난이도는 후자가 더 어렵지만 옥정호 주변을 따라
조성된 갈대숲과 기암괴석을 보며 호젓하게 걸을 수 있다.

정상에 올라 능선을 따라 걷는다.

아름다운 나무 사이를 따라 약 300m 고도의 산을 오른다. 옥정호 마실길에서 가장 숨이 차는 구간이지만 고통은 잠시, 소나무 숲의 향기가 가득한 명품 등산로를 통해 정상을 밟으면 국사봉 일대의 산들이 만들어내는 풍경이 톡톡히 그 보답을 해 준다.

그대로 능선을 따라 ‘어리동마을’로 내려온다.
어리동 정류장에서 물 안갯속 솔잎의 꿈인 듯 아른거렸던 여정을 마친다.

  • 추천 한마디

    옥정호 물안개길과 연계하여 걸어도 좋다.
    이른 아침의 물안개 속 풍경은
    꼭 한 번 체험해 보길 권한다.

  • 시점 ← 버스터미널&기차역

    <강진공용버스터미널>
    농어촌버스 하운암 (막은댐, 상운암) 행 탑승
    > '입석' 정류장 하차
    '국사봉전망대' 방향 도보 20분 (1.5km)

  • 종점 → 버스터미널&기차역

    <장진공용버스터미널>
    '어리동' 정류장
    농어촌버스 하운암 (막은댐, 상운암) 행 탑승
    > '강진공용버스터미널' 하차

  • 관광안내소 및 담당자

    임실군청 환경보호과
    063-640-2591

옥정호 물안개길

길이 12km
명칭 호수길
소요시간 4시간 30분
난이도 어려움
주요경로 둔기 정류장 - 육모정 - 운암정 - 못지골 - 용동마을 -내마마을 - 용운 정류장

이른 아침 윤슬이
스르르 빛나는

옥정호 물안개길은 마암리의 ‘둔기 정류장’을 출발해서 자연산장을 지나 용운리 방향으로 섬진강을 거슬러 오르며 호수 북쪽 12km를 훑는다. 거리도 만만찮지만 산의 경사가 급하며 일단 들어서면 간식과 식사를 파는 곳을 찾기 힘들어 충분한 준비가 필요한 길이다.

여정은 한없이 옥정호에 가까워진다. 되도록 새벽부터 여정을 시작하는 게 좋다. 물안개 자욱한 아침 수면에서 피어오르는 자욱한 물안개 사이로 호수를 볼 때 가장 아름답고 신비롭다. 걷는 동안 물안개는 서서히 걷히고 수면에 윤슬이 반짝일 것이다.

거대한 크기에 압도되며 고즈넉한 풍경에 매료된다

걸음걸음 ‘육모정’에 닿으면 옥정호를 더 넓게 볼 수 있다. 호수를 호젓이 바라보고 있자면, 거대한 크기에 압도되며 고즈넉한 풍경에 매료된다. 이어서 ‘운암정’에 들러 한 숨 고른 뒤, ‘못지골’을 향해 걷는다.
이 때 산을 따라 걷는 구간은 한적한 농촌과 ‘녹차밭’을 품고 있다. 시원한 바람과 어울리는 이 풍경은 자신을 돌아보기 좋은 무대를 만들어 줄 것이다.

‘용동마을’ 지나 ‘내마마을’이다. ‘내마마을’에서는 붕어섬의 끝에서 점점이 수면 위로 솟은 기암괴석들을 만나볼 수 있어 마치 산수화 속에 들어온 듯한 풍경을 걷는다. 곧 ‘용운 정류장’에 도착한다.
몸은 돌아왔지만 옥정호의 잔잔한 수면에 홀린 정신은 쉬이 돌아올 줄 모른다.

  • 추천 한마디

    옥정호마실길과
    연계해 걸어도 좋다.

  • 시점 ← 버스터미널&기차역

    <강진공용버스터미널>
    농어촌버스 하운암 (막은댐, 상운암) 행 탑승
    > '둔기' 정류장 하차


    <전주 '송천동종점' 정류장>
    974번 (하운암) 행 탑승
    > '막은댐' 정류장 하차
    '둔기' 정류장 방향 도보 15분 (1.0km)

  • 종점 → 버스터미널&기차역

    <장진공용버스터미널>
    '용운 입구' 정류장
    농어촌버스 하운암 (막은댐, 상운암)행 탑승
    > '강진공용버스터미널' 하차

    <전주 '송천동종점' 정류장>
    '용운 입구' 정류장
    농어촌버스 하운암 (막은댐, 상운암) 행 탑승
    '막은댐' 정류장 974번 버스 환승
    > '송천동 종점' 정류장 하차

  • 관광안내소 및 담당자

    임실군청 환경보호과
    063-640-2591

섬진강길

길이 11km
명칭 강변길
소요시간 4시간
난이도 보통
주요경로 물우경로당 - 월파정 - 진뫼마을 - 천담마을 - 구담마을회관

발 닿는 풍경마다
시가 흐르는

강변 근처에 있어 물 걱정이 끊이지 않아 물우리라고 불리는 마을. 그래서 늘 제를 지냈다는 당산나무를 둘러보며 ‘물우 경로당’에서 여정을 시작한다.

바로 앞 ‘월파정’이다. ‘월파정’은 물우리에 거주하던 밀양 박씨 사람들이 선조의 덕을 기리고자 1927년에 지은 정자이다. ‘잠수교’를 지나 건너편 둑으로 올라서면 ‘섬진강 자전거길’이다.

섬진강 따라 걷다보면 걷는 것 자체가 ‘쉼’이라는 것을 깨닫는다.

3km 정도 걸었을까, 섬진강 시인으로 불리는 김용택이 나고 자란 ‘진뫼마을’이 눈에 들어오기 시작한다. 시 한 구절을 읊으며 기념 공원을 둘러본 뒤 마을을 벗어난다. 2.5km를 더 걸어서 한 ‘정자’와 강의 바닥까지 닿은 바위 절벽을 만난다. 수면 위로 불쑥 불쑥 올라와있는 검은 바위와 양쪽에 높게 솟은 산 줄기는 이때껏 보지 못한 감탄을 자아낸다.

이제 ‘천담마을’에 도착하여 ‘구담마을’까지 약 3km는 섬진강길에서 가장 아름다운 구간이다. 연둣빛에서 짙은 파란빛까지 다채로운 물빛과 지천의 매화는 한 폭의 동양화로 다가온다. 때를 잘 맞추면 홍매화와 청매화가 어울려 피어 있는 모습 또한 볼 수 있다. 영화 ‘아름다운 시절’의 촬영지로도 유명한 구담마을의 ‘구담마을회관’에서 섬진강 곳곳의 아름다운 풍경에 취했던 내 시절을 마무리해본다.

  • 추천 한마디

    임실군에서 진행하는
    ‘섬진강 시인의 길 따라
    걷는 인문학여행’ 프로그램을 통해
    더욱 다양하게 즐길 수 있다.
    올해는 ‘김용택 시인과 함께하는 
     인문학여행’이 주제로 선정되었다.

  • 시점 ← 버스터미널&기차역

    <강진공용버스터미널>
    농어촌버스 (순창) 행 탑승
    > '물우' 정류장 하차
    '물우마을' 방향 도보 10분 (5~900m)

    '물우' 정류장
    * 같은 이름의 정류장이
    400m 간격으로 2개 있음

  • 종점 → 버스터미널&기차역

    <장진공용버스터미널>
    '구담마을' 정류장
    농어촌버스 (강진) 행 탑승
    > '강진공용버스터미널' 하차

  • 관광안내소 및 담당자

    임실군청 문화관광치즈과
    063-640-2341

    임실군청 환경보호과
    063-640-2951