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생물다양성 핫스팟, 지구 온난화에 가장 취약

  • 작성자관리자
  • 작성일2020-02-20 16:07:00
  • 조회564

생물다양성의 중요한 보고인 생물지리학 지역, 생물다양성 핫스팟이 지구 온난화로 인해 가장 큰 피해를 입는 것으로 밝혀졌다.

호주 아델레이드대학 연구팀은 향후 생물다양성 핫스팟의 75% 이상이 사라질 것이라고 경고했다. 

지구 온난화는 기후 변화의 일부로, 대기 중 온실가스의 농도가 높아지면서 세계 기온이 증가하는 현상을 일컫는다. 기후 변화에 대한 정부간 패널(IPCC)의 5차 평가보고서에 따르면, 1950년 이후 관찰된 지구 온난화의 원인은 사람이 배출하는 여러 가스와 활동이 100%다.

지구에는 야생동물의 서식지인 풍요로운 토지와 숲으로 가득 찬 ‘생물다양성 핫스팟’이 존재한다.  생물다양성 핫스팟은 지구 토지 2.3%를 차지하며, 지구상의 식물 44%와 척추동물 35%가 이 곳에 살고 있다. 핫스팟에 서식하는 대부분 식물은 토착식물로 다른 지역에서는 볼 수 없다.

‘생물다양성 핫스팟’이라는 용어는 영국 생태학자 노만 마이어스가 1988년 붙인 명칭이다. 이례적일 정도로 식물 풍토성과 서식지 수준이 높은 것이 특징이다. 하지만 사람의 활동으로 인해 본래 자연 초목의 최소 70%가량을 손실했다. 현재 알려진 생물다양성 핫스팟은 약 30곳 정도다.

생물다양성 핫스팟은 다수의 위협에 직면한 동물의 고향이기도 하다. 이곳은 깨끗한 물을 제공하고 기후를 조절하며 수분 기능을 하는 등 인간의 생태계에도 중요하게 작용한다.

학자들은 생물다양성 핫스팟을 지구 온난화와 기후 변화로부터 구해야 한다고 주장한다. 실제로 이 지역은 기온 상승에 매우 취약하다. 최근 지구상에서 생물다양성이 가장 풍부한 극 지역과 열대 지역이 기후 변화의 영향에 가장 취약할 것이라는 연구 결과도 발표된 바 있다.

생물다양성 핫스팟은 기후 변동 시기에 동식물종에게 피난처를 제공했으며 기존에 서식하던 생명체가 번식해 새로운 후손을 자라게 만들기도 했다. 호주 아델레이드대학 데미안 포드햄 박사는 인간 유도의 기후 변화가 가속화되면서 생물다양성 핫스팟의 보호 기능이 사라지고 있다고 지적했다. 그는 “생물다양성 핫스팟의 75% 이상이 지구 온난화로 인해 가까운 미래에 사라지게 될 것이다”라고 말했다.

연구팀은 과거 2만 1,000면의 지표면과 해양 온도, 강수량을 분석하고, 온실가스 배출량이 매우 높은 경우와 매우 낮은 경우 두 가지 상황에서의 영향을 조사했다. 연구 결과, 생물다양성 핫스팟에 서식하는 동식물종은 기온 변화가 거의 없는 안전한 기후에서는 적응할 수 있었지만, 기후 변화가 매우 빠르게 발생하면 진화나 이동을 하지 못했다. 포드햄 박사는 “기후 변화는 생물다양성이 매우 높은 지역인 열대지역에서 가장 큰 부작용을 낳을 수 있다”고 설명했다. 


출처 : 리서치페이퍼(https://research-paper.co.kr/news/view/270216)

이택경 기자

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